ライオンはホントに肉食?

seiza05_shishi

本業は歯科技工士なので歯を扱い、最近は植物油研究家の肩書も付いたりしてるので、歯と食べ物、この切っても切れない両者にまつわるネタは割と持っています。近頃渋谷ネタが枯渇しているので、今日は動物の食生を少し。

動物は長い年月をかけたそれぞれの食生を持っています。ライオンは狩りをしてシマウマなどの草食動物を捉え、その肉を食べる肉食動物の代表ですが、肉だけを食べているかといえばさにあらず、捕らえたシマウマの内蔵には程よく消化された草があり、血液には鉄分などのミネラルがたっぷり含まれています。

あくまでもメインは肉ですが、サラダのように草もシッカリ食べているのです。中には内蔵を食べない肉食動物もいるようですが、肉食動物も草を食べるんです。

草食動物は草や木の芽や実、木の皮、根などを食べますが、消化酵素や体内細菌でたんぱく質や糖質などに変換し、生命活動を維持します。繊維ばかりのものを食べてほとんどビーガンの象やキリンがあんな大きな体を維持している消化システムは驚きですね。

偏食の代表のコアラはある種のユーカリの葉しか食べない超偏食ですが、さすがにエネルギー効率が悪いので動きがスローだということです。

僕はなんでも食べる卑しい雑食ですが、体型も動きもコアラ並です。もちろん可愛くはありません。

寅(a.k.a.林 裕之)


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